Primer paciente con leucemia mieloide curado gracias a la inmunoterapia con células T-CAR

La Agencia de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) dio luz verde el pasado verano a terapias con células T CAR para el tratamiento, por un lado, de menores y jóvenes con leucemia linfoblástica aguda (LLA) refractaria y, por otro, de adultos con linfoma difuso de células B grandes –uno de los tipos de linfoma no Hodgkin más comunes–.

Los estudios también han mostrado los beneficios de esta T CAR en el mieloma múltiple e, incluso, en tumores sólidos, caso del glioblastoma multiforme –el tumor cerebral más prevalente y letal–. Y ahora, investigadores del Centro Oncológico H. Lee Moffitt en Tampa (EE.UU.) han logrado curar, por primera vez, a un paciente con leucemia mieloide aguda (LMA) gracias a la T CAR y sin tener que recurrir a la quimioterapia.

Como explica David Sallman, director de este estudio publicado en la revista «Haematologica», «es importante destacar que se trata de la primera vez que la inmunoterapia T CAR ha inducido una remisión en la LMA. Y asimismo, que también es la primera ocasión en la que la T CAR ha sido efectiva sin la necesidad de quimioterapia de preacondicionamiento». Emily Whitehead fue la primera paciente con otra tipo de leucemia -leucemia linfoblástica aguda- curada gracias a esta técnica.

¿En qué consiste este tratamiento? Pues la T CAR, también denominada ‘transferencia adoptiva de linfocitos T’ o ‘terapia de linfocitos T con receptor de antígeno quimérico (CAR)’ y que ha sido calificada por la Sociedad Americana de Oncología Médica como el avance más importante alcanzado en la investigación en 2017, es un tipo de inmunoterapia para el cáncer en la que se extraen linfocitos T del propio paciente, se cultivan en el laboratorio y, una vez alcanzan un número considerable, se vuelven a introducir –o según la terminología científica, ‘transferir adoptivamente’– en el enfermo para que combatan el tumor. Una terapia que, entre otras ventajas, permite que linfocitos extraídos para su cultivo sean manipulados genéticamente con objeto de potenciar su actividad anticancerígena.

Fuente www.cancer.gov

Concretamente, lo que se hace en la T CAR es añadir a estos linfocitos un receptor de antígeno quimérico –o ‘CAR’– específicamente diseñado para rastrear y destruir a un invasor –o ‘antígeno’– específico, en este caso para localizar una proteína que se encuentra en la superficie de las células de la LMA.

Los resultados publicados sobre un único paciente con LMA del estudio THINK  ‘Inmunoterapia Terapéutica con NKG2D’, ensayo clínico en fase I aún en desarrollo, muestra cómo la T CAR CYAD-01 seguida de trasplante de médula ósea ha permitido que el paciente haya permanecido completamente libre de enfermedad transcurridos nueves meses desde la administración del tratamiento.

Como concluye David Sallman, «nuestros resultados con un paciente muestran que la terapia T CAR es una opción viable en el tratamiento de la LMA. El siguiente paso será coger lo que hemos aprendido en este estudio inicial y ampliar el ensayo clínico».

FUENTE ABC SALUD (Mayo 2018)