Células del tejido cordón umbilical, eficaces para tratar la insuficiencia cardiaca

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La insuficiencia cardiaca es una enfermedad en la que el corazón se encuentra debilitado y no late con la suficiente fuerza para satisfacer las necesidades del organismo. Una patología que a día de hoy cuenta con muy pocos tratamientos capaces de frenarla. El resultado es que en la mitad de los afectados acaban falleciendo en los primeros cinco años tras el diagnóstico.

Sin embargo, este situación podría mejorar en un futuro próximo gracias a un estudio realizado por investigadores de la Universidad de los Andes en Chile, la infusión de células madre mesenquimales procedentes del tejido del cordón umbilical es eficaz a la hora de mejorar la funcionalidad del miocardio y la calidad de vida de los pacientes con insuficiencia cardiaca.

Como explica Jorge Bartolucci, director de esta investigación «los tratamientos farmacológicos convencionales pueden resultar ineficaces a la hora de controlar la insuficiencia cardiaca, y los pacientes suelen acabar requiriendo terapias mucho más invasivas como dispositivos mecánicos para la asistencia ventricular o un trasplante de corazón».

Y en este contexto, apunta Fernando Figueroa, co-autor de la investigación, «nuestros resultados, ciertamente alentadores, podrían allanar el camino para una nueva terapia no invasiva y muy prometedora para un grupo de pacientes con un pronóstico sombrío».

Como destacan los autores, «estas células madre resultan especialmente atractivas porque son fácilmente accesibles, se encuentran ampliamente disponibles y es poco probable que causen complicaciones inmunes. Además, se encuentran libres de las preocupaciones éticas que rodean a las células madre embrionarias».

En el estudio, los investigadores administraron infusiones intravenosas de células madre derivadas del tejido cordón umbilical o placebo a 30 pacientes que, con edades comprendidas entre los 18 y los 75 años, habían sido diagnosticados de insuficiencia cardiaca estable. Todos los cordones umbilicales procedían de placentas cedidas voluntariamente por donantes sanos nacidos a término mediante placenta y completamente informados.

Los resultados mostraron que, comparada frente a la administración de placebo, la terapia con estas células se asoció con una mejora sostenida y estadísticamente significativa de la capacidad del corazón para bombear sangre durante los 12 meses que siguieron a la intervención. En consecuencia, los pacientes que recibieron el tratamiento ‘activo’ mostraron una notable mejoría en su funcionalidad para acometer las actividades cotidianas y en su calidad de vida.

Además el estudio mostró ausencia de efectos adversos asociados al tratamiento. Ninguno de los pacientes que recibieron las células madre desarrolló ‘aloanticuerpos’, es decir, anticuerpos frente a los antígenos que, si bien procedentes de otro ser humano, son genéticamente distintos, lo que provoca que se desencadene una respuesta inmune. Una complicación común en pacientes receptores de un trasplante de órganos o de una transfusión sanguínea.

En definitiva, la terapia con células madre del tejido del cordón umbilical presenta un gran potencial para mejorar significativamente la calidad de vida de los pacientes con insuficiencia cardiaca.

Este hallazgo podrían ofrecer una nueva opción terapéutica muy prometedora para una enfermedad que a día de hoy cuenta con pocas alternativas.

FUENTE abc.es (Septiembre 2017)